华裔移民延续赡养老人传统 中国美德在美国生根

华裔移民延续赡养老人传统 中国美德在美国生根

  中新网5月25日电 据美国侨报网编译报道,孔子学院遍布全球,不只是教授汉语,更是向世界传递中国的传统美德。孔孟之道中“老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼”的观念,正在美国生根发芽。

  华人将赡养义务带到美国

  据芝加哥Medill reports报道,“我没有理由将老父亲送进养老院,”华裔女子艾丝特黄(音译)称,“是我自己的方便重要,还是他的生活需求重要?”

  作为华人咨询服务处(Chinese American Service League)的主任,黄不仅要抚养自己的孩子,还要照顾她年迈的父亲。黄认为老父亲的生活最重要,而且这是自己的责任。黄住在芝加哥的唐人街。和许多华裔移民一样,她在异乡仍然延续着赡养老人的中国传统。同时,这一中国传统也在非亚裔美国人的心中发了芽,赡养老人成为一个日益盛行的趋势。黄说,自己在家照顾父母的决定会使她承受压力,但这是很实际的做法,从未使她不堪重负。

  在过去二十年中,黄始终照顾着现已年过九旬的父亲和最近刚刚过世的母亲。黄说自己是这个大家族的顶梁柱。她父亲患有老年痴呆症,生活无法自理。但黄说自己不会将老父亲送到养老院,因为陌生的环境会令父亲很难适应。

  钱不是问题 责任最大

  黄每天工作8小时,这段时间内她雇佣了护工照顾她父亲,剩下的时间她自己照顾。除去医疗保险支付每周12个小时的护工费外,黄每个月仍需要支付约1500美元。老父亲的衣食费用则从她的存款中支取。

  黄也指出,人的寿命越来越长,这些存款很可能不够支付所有的费用。不过其他事情比钱更重要。黄说,“这不是钱的问题,这是父亲的期望,这也是我的责任。”

  “老吾老”成为大趋势

  据皮尤研究中心(Pew Research)预测,到2050年,约有20%的美国人年龄超过65岁,约5%的人达到85岁高龄以上。目前85岁以上的人所占比例为2%,这一年龄层的人口是老年人中增长最快的。

  伊利诺伊州老人管理局(Illinois Department on Aging)的公关主管金伯利・帕克(Kimberly Parker)称,这意味着这个年龄层的人群需要更多照顾,因为他们身体健康更差,因此比其他较年轻的老人需要更多帮助。

  芝加哥养老院Norwood Crossing的营销主管彼得林(音译)称,如果能在家照顾老人最好,但会非常辛苦。不过,很多人都和父母同住或将父母接回家中照顾。

  此外,政府也通过家庭照顾者支持计划(National Family Caregiver Support Program),对家庭照顾者的相关支持项目提供资金支持。帕克称,“目前全美约1/4的家庭选择在家照顾年长家人。”帕克表示,2011年超过64500个家庭照顾者通过这一计划接受了老年网(Aging Network)的服务。(马柯斯)